Our family supported the Alzheimer Society to help our community, not realizing how much it would eventually help us

Our family supported the Alzheimer Society to help our community, not realizing how much it would eventually help us

Just a little over ten years ago, our son Jordan did his high school community service with the Newmarket chapter of the Alzheimer’s Society.

ColleenOfieldInitially, he spent time stuffing envelopes for mail outs. But then he was given the challenge of finding new supporters for the Coffee Break® fundraising campaign. He was asked to target retail. Looking back I recall him telling me and Craig how frustrating it was trying to get support. He called so many retailers to no avail. One night he asked us if a few of our stores might be interested in helping out. He explained the idea, asking customers if they’d be interested in “buying” a cup of coffee – in other words, donating one dollar for a coffee cup decal, to support the Alzheimer Society. He explained that the customer would write their name on their coffee decal, and the all of the donated coffee cups would be posted on a wall.

Craig and I thought it was a great idea! Alzheimer’s disease was not unknown to us, Craig’s grandmother had had the disease. Although we didn’t see her frequently, we were aware of the sad loss of her memory. Further, we knew the disease usually affected seniors, and that the risk dramatically increases after age 65. We have many senior shoppers, so helping support the Alzheimer Society seemed a natural fit. That year we introduced the Coffee Break program in all our stores and we were excited with the support of all our franchisees, their staff and the generosity of our customers!

Often times we make donations to excellent causes and wonder where our dollars go. The unique fact that each store’s contributions would stay within their community, helping their own local Alzheimer Society was appealing to everyone! That first year our stores raised $54,489! And so began Bulk Barn’s annual participation in the Alzheimer Society Coffee Break fundraiser.
Three years ago we initiated the “dollar match”, where our franchisees and corporate office each contributed a dollar for each dollar donated by our customers on World Alzheimer’s Day. And the last three years the corporate office staff have raised money as well, through auctions, bake sales, even donation jars for loose change…it all adds up!

Living with Vascular Dementia, Finding a Positive Path

Just two years after Bulk Barn became involved in the Alzheimer Society’s Coffee Break program, my mom was diagnosed with vascular dementia. I’ve learned that despite the dementia one is diagnosed with, symptoms can vary extensively from one person to another. In hindsight I see my mom’s symptoms quite clearly now. At the time, when her symptoms began, we were baffled as to the cause. Her cognitive memory tests were excellent, time after time. Yet her behaviour in public settings was becoming increasingly peculiar. She started talking to strangers and making comments out loud that clearly should not have been shared. She also began shop lifting, something that truly shocked us! Her diagnosis was finally made after an MRI test.
We had very little understanding of vascular dementia, and the highly respected specialist who had given us the news wasn’t very helpful in that department either. Her family doctor was only a few months away from retiring and getting in to see her was next to impossible. Then mom began showing symptoms that gave us cause to be very concerned for her well being and safety. At the same time she was becoming less enchanted with our help, and getting her to perform her own daily personal hygiene routine became almost impossible. We had absolutely no idea how to manage this newest development without one of us, or all of us feeling frustrated and defeated.

I finally called the Alzheimer Society. I knew she wasn’t diagnosed with Alzheimer’s disease, but we were at a complete loss as to what to do to help mom. The following week we had a meeting with the Alzheimer Society in my mom’s home town. That meeting was invaluable. Such a breath of fresh air in what had become a very sad and overwhelming situation. Armed with some knowledge of the disease, reading material and assorted options, for the first time since we noticed changes in our mom, we felt we were on a positive path! Someone knew what we were experiencing and wanted to help us learn to care for our mom in the best way possible for mom and our family.

A second meeting was planned for a few weeks down the road, after we had time to digest the information from our first meeting.

It was a relief to find help, and in such a warm and friendly atmosphere. At no time did I mention my association with Bulk Barn to our Society case worker. I feel it is important to mention that the incredible onslaught of emotions alone can be difficult for family members and friends, not to mention the person recently diagnosed. It began to sink in that my mom, the intelligent, amazing woman with the huge heart of gold, the rock and calm in our crazy wonderful family, was going to slip away from us, slowly.

How could we possibly deal with that? We didn’t have a choice. And in the same way that symptoms of the disease are different for everyone, so too is the way in which we manage our feelings.

Surprisingly, it wasn’t until after I watched a three minute video my sister’s friend forwarded to her from the Alzheimer Society, that I clearly understood the stages of the disease’s development, or the duration of time these stages would span. I was stunned to realize that ten years was the average life expectancy for someone diagnosed with this disease. I saw the video last year.

I still ponder, every once in a while, how strangely interesting it was that Jordan did his community service at the Alzheimer Society in our community. And that would lead to Bulk Barn’s participation in the Alzheimer Society’s Coffee Break program.

I never dreamed how soon the Alzheimer Society would be returning the favour.

The book THE 36-HOUR DAY by Nancy L. Mace M.A and Peter V. Rabins M.D., M.P.H came highly recommended by the Society. It’s a great resource for those living with Alzheimer’s disease and other dementias, their caregivers, family members and friends.

Colleen Ofield
Executive Vice President, Bulk Barn Foods


Pour aider nos concitoyens, notre famille a soutenu la Société Alzheimer, sans réaliser qu’un jour nous aurions nous aussi grandement besoin de son soutien.

Il y a un peu plus d’une dizaine d’années, dans le cadre d’un programme organisé par son école secondaire, notre fils Jordan a fait du service communautaire pour la Société Alzheimer de Newmarket.

ColleenOfieldAu départ, on lui a fait coller des enveloppes pour les envois postaux. Mais ensuite, on lui a confié la mission de trouver de nouveaux appuis pour la campagne de financement Pause-caféMD, en concentrant ses efforts sur les commerces de détail. Je me souviens qu’il nous disait à Craig et à moi jusqu’à quel point il était frustrant d’essayer d’obtenir du soutien. Il a fait de si nombreux appels en vain. Un jour, il nous a demandé s’il était possible que certains de nos magasins nous donnent un coup de main. Il nous a expliqué son idée, à savoir offrir aux clients d’acheter une « tasse de café », c’est-à-dire de donner un dollar pour un décalque de tasse de café afin de venir en aide à la Société Alzheimer. Ensuite, tous les décalques signés par les donateurs seraient exposés sur un mur du magasin.

Craig et moi avons tout de suite trouvé l’idée géniale! De plus, la maladie d’Alzheimer ne nous était pas inconnue puisque la grand-mère de Craig en a été atteinte. Nous étions au courant des lourdes répercussions que cette maladie avait sur la mémoire. Nous savions également que cette maladie touche plutôt les personnes âgées et que le risque augmente considérablement après 65 ans. Plusieurs de nos clients appartiennent à cette catégorie d’âge, et nous avons donc trouvé tout naturel de soutenir la Société Alzheimer. Cette année-là, nous avons lancé le programme Pause-café dans tous nos magasins et nous avons été agréablement surpris par le généreux soutien que nous avons obtenu de la part des franchisés, du personnel et de tous les clients!

Souvent, nous faisons des dons pour d’excellentes causes sans trop savoir comment notre argent sera utilisé. Dans ce cas-ci, le simple fait que les contributions servent à soutenir la Société Alzheimer de la ville ou de la région où le magasin se trouve enchante tout le monde! L’année du lancement, nos magasins ont recueilli 54 489$! C’est ainsi qu’a commencé la participation annuelle de Bulk Barn au programme de financement Pause-café de la Société Alzheimer. Il y a trois ans, nous avons lancé notre offre de « dons jumelés », qui consiste pour nos franchisés et notre siège social à verser un dollar pour chaque dollar versé par nos clients au cours de la Journée mondiale Alzheimer. De plus, au cours des trois dernières années, le personnel du siège social a pris l’initiative d’organiser des ventes aux enchères, des ventes de pâtisseries et a même installé des tirelires pour recueillir la petite monnaie. Tout ça finit par compter!

Faire face à une maladie cognitive vasculaire

Un peu plus de deux ans après la mise à contribution de Bulk Barn au programme Pause-café de la Société Alzheimer, une maladie cognitive vasculaire a été diagnostiquée à ma mère. J’ai appris que les symptômes d’une maladie cognitive varient grandement d’une personne à l’autre. Avec le recul, je reconnais les symptômes de ma mère très clairement. Au moment où ses symptômes ont commencé à se manifester, nous n’avions absolument aucune idée des causes possibles. Elle obtenait toujours d’excellents résultats dans ses tests de mémoire et ses tests cognitifs. Pourtant, son comportement en public devenait de plus en plus étrange. Elle commençait à parler à des inconnus et passait des remarques à haute voix qu’il eut mieux valu passer sous silence. Elle a également commencé à faire du vol à l’étalage, ce qui nous a vraiment abasourdis! Le diagnostic est finalement tombé après un test d’imagerie par résonnance magnétique.

Nous étions très peu familiers avec les maladies cognitives vasculaires, et l’éminent spécialiste qui nous a annoncé la nouvelle ne nous a pas non plus aidés à mieux comprendre. Notre médecin de famille était sur le point de partir à la retraite et il était presque impossible de prendre rendez-vous avec lui. Ma mère a ensuite commencé à manifester des symptômes très inquiétants pour son bien-être et pour sa sécurité. Au même moment, il est devenu de plus en plus difficile de lui faire suivre une routine d’hygiène personnelle. Nous ne savions plus du tout comment composer avec les nouveaux développements de sa maladie.

J’ai finalement appelé la Société Alzheimer de la ville où vit ma mère et nous avons pris rendez-vous. Je savais qu’elle n’avait pas la maladie d’Alzheimer, mais nous étions au bout de notre rouleau. Notre rencontre au bureau de la Société Alzheimer nous a fait l’effet d’un véritable vent de fraîcheur, car notre situation était devenue intenable. Pour la première fois depuis l’apparition des premiers symptômes de ma mère, nous avons senti que nous étions désormais sur la bonne voie. Nous avons obtenu des renseignements et de la documentation et nous avons été mis au courant des options possibles. La personne devant nous savait exactement ce que nous étions en train de vivre et voulait nous aider à donner ma mère les meilleurs soins possible, pour son propre bien-être et pour celui de notre famille.

Nous avons tenu une deuxième réunion quelques semaines plus tard, ce qui nous a donné le temps de bien digérer l’information obtenue la première fois.

Quel soulagement de trouver de l’aide dans une atmosphère aussi chaleureuse et amicale! Soulignons qu’à aucun moment je n’ai mentionné mon association avec Bulk Barn à l’intervenante de la Société.

Je crois important de mentionner que les émotions qui nous assaillent dans une telle situation sont difficiles à gérer pour les membres de la famille et pour les amis, sans mentionner la personne à qui la maladie est diagnostiquée. C’est à ce moment que j’ai commencé à comprendre que ma mère, une femme intelligente, admirable et dotée d’un cœur en or, le centre de gravité de notre merveilleuse famille, allait maintenant s’éloigner de nous tout doucement.

Comment faire face à une telle réalité? Nous n’avions pas le choix. De la même façon que les symptômes de la maladie diffèrent selon les personnes, nous gérons également nos sentiments de manière différente.

De manière surprenante, ce n’est qu’après avoir regardé une vidéo de la Société Alzheimer que j’ai clairement compris les stades du développement de la maladie et la durée de chacun des stades (voir le lien ci-joint). J’ai été étonnée de réaliser que, en moyenne, l’espérance de vie après le diagnostic était de dix ans environ.

Quel étrange retournement que ce soit le travail communautaire de Jordan à la Société Alzheimer de notre ville qui a donné à Bulk Barn l’impulsion nécessaire pour participer au programme Pause-café de la Société Alzheimer.

Je n’aurais jamais cru que la Société Alzheimer allait si rapidement nous rendre la pareille.

Colleen Ofield
Vice-présidente exécutive, Bulk Barn Foods

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