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Tag: Alzheimer’s disease

You can be that one to make a difference

You can be that one to make a difference

Did you know that over 210,000 people in Ontario are living with dementia? That over 564,000 Canadians are affected by Alzheimer’s disease or dementia today? We all know, or know of, someone affected by this disease. They are our neighbours, our friends, our grandparents and our uncles. They are someone in our life, and they are more than just a number.

You can be that one to make a difference in the lives of those affected by dementia. By donating today, you can help fund research to find treatments, and even a cure, for this disease. You can help fund programs that support people with dementia and their caregivers, and help improve quality of life.

For people like Amir, your support means the world.

Here is his story:

Donate Now

Research Video Series: Introducing Hadir AlQot

Research Video Series: Introducing Hadir AlQot


Hadir AlQot aims to further our knowledge and understanding of the complex mechanisms underlying Alzheimer’s disease. Specifically, she aims to investigate a novel aspect of the cholinergic system and its vulnerability in Alzheimer’s disease in relation to key pathological features and cognitive decline. Hadir AlQot is doctoral student at the University of Western Ontario.

It is my hope that this research will help unravel potential novel therapeutic targets for Alzheimer’s disease and other dementias.
-Hadir AlQot

Hadir AlQot

Biomedical Doctoral Award Recipient in Alzheimer’s disease and dementia – $66,000
Project: The functional role of nuclear 82-kDa ChAT in APP metabolism and its potential neuroprotective significance

Read about more of our grant and award recipients here.

‘We have so much to learn from our grandparents’: A teen’s perspective on Alzheimer’s

‘We have so much to learn from our grandparents’: A teen’s perspective on Alzheimer’s

Marilyn Lemay loved the outdoors and would spend every waking moment there. Inherently creative, she crafted, embroidered, quilted and painted everything in sight. If you stand still for more than a moment, her 17-year-old granddaughter Deborah jokes, Marilyn just might paint you.

Some of that changed eight years ago, when Marilyn was diagnosed with Alzheimer’s disease. Deborah’s grandfather Ron moved from their beloved Elliot Lake home to be closer to Deborah’s mother and family. Managing Marilyn’s care himself wasn’t an option. He knew he would need to rely on a close family network.

Marilyn Lemay
Marilyn and Ron Lemay

Deborah loves being closer to her grandmother. She still goes to her with questions about nature and for advice about life. While Marilyn’s memory isn’t what it used to be, she still has a wealth of knowledge to share. And the two of them have joined an inter-generational choir started by the Alzheimer Society London and Middlesex.

“About 15 to 20 high school students get together with seniors living with Alzheimer’s disease and we sing old, war-time songs,” says Deborah. Marilyn loves this choir. It reminds her of her childhood when her mother and aunts would sing and dance in her home.

Deborah loves hanging out with her grandmother, whether they’re walking, having tea parties, or watching episodes of I Love Lucy. There’s so much hope, wisdom, and joy in her grandmother, and Deborah wishes more young people could see that. The chance to connect across generations, to learn from each other and spend valuable time together, is really important.

When Deborah describes her grandparents, her voice lights up: her grandfather is still so in love with her grandmother, even though they met at 13 (63 years ago!). Ron takes Marilyn out on dates, will dance with her whenever music comes on, and the two of them tease each other still. Marilyn is still Marilyn, in other words, and she still lives with deep joy.

Family support systems are an integral part of living with Alzheimer’s and other dementias. And those systems themselves need support with resources, groups, and hope for a cure. Please donate to the Alzheimer Society, so that families like Deborah’s have more time to walk, and sing and laugh. Because it’s not just their disease. It’s ours too. #InItforAlz

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NOUS AVONS TELLEMENT DE CHOSES À APPRENDRE DE NOS GRANDS-PARENTS : PERSPECTIVE D’UNE ADO SUR L’ALZHEIMER

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Marilyn Lemay adorait la vie en plein air et passait le plus clair de son temps à l’extérieur. D’une nature créative, elle faisait de l’artisanat, de la broderie, des courtepointes et peignait tout ce qu’elle voyait. Si vous restiez juste un moment sans bouger, elle vous prenait comme modèle pour peindre, raconte en riant sa petite-fille Deborah, 17 ans.

Il y a huit ans, la maladie d’Alzheimer a été diagnostiquée à Marilyn et les choses ont changé. Les grands-parents de Deborah ont quitté leur domicile du lac Elliot, qu’ils aimaient tant, pour être plus près de la mère de Deborah et de la famille. Le grand-père ne pouvait prendre soin de Marylin par lui-même et il savait qu’il pouvait compter sur le réseau tissé serré de ses proches.

Deborah adore être à proximité de sa grand-mère. Elle lui pose plein de questions sur la nature et lui demande des conseils de vie. Même si la mémoire de Marilyn n’est plus ce qu’elle était, elle possède toujours de précieuses connaissances à transmettre. Deborah et sa grand-mère font maintenant partie d’une chorale intergénérationnelle mise sur pied par la Société Alzheimer de London et Middlesex.

« Environ 15 à 20 élèves du secondaire se réunissent avec les personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer et nous chantons de vieilles chansons du temps de la guerre », poursuit Deborah. Marilyn adore faire partie de ce chœur. Cela lui rappelle son enfance lorsque sa mère et ses tantes chantaient et dansaient à la maison.

Deborah aime beaucoup passer du temps avec sa grand-mère, que ce soit pour faire une promenade, prendre le thé ou regarder des épisodes de « I Love Lucy ». Sa grand-mère est tellement pleine d’espoir, de sagesse et de joie, et Deborah souhaiterait que plus de jeunes puissent profiter de son expérience de vie. La possibilité d’établir des liens entre les générations, d’apprendre les uns des autres et de passer de précieux moments ensemble est vraiment importante.

Lorsque Deborah décrit ses grands-parents, sa voix s’illumine : son grand-père est toujours amoureux de sa grand-mère, même s’ils se sont rencontrés à l’âge de 13 ans (il y a 63 ans de cela!). Il invite Marilyn à sortir, danse avec elle au son de la musique, et les deux adorent toujours se taquiner. En d’autres mots, Marilyn est toujours Marilyn, et elle continue de vivre le cœur rempli de joie.

Le réseau de soutien familial fait partie intégrante de la vie avec la maladie d’Alzheimer ou avec une autre maladie cognitive. Mais il faut appuyer ce réseau avec des ressources, des groupes d’entraide et l’espoir de guérison. Pour aider les familles comme celle de Deborah à disposer de plus de temps pour faire des promenades, chanter et rire, nous vous invitons à faire un don à la Société Alzheimer. Parce que ces maladies ne concernent pas seulement les personnes atteintes, elles nous concernent tous. #TousContreAlz.

‘We’re not running and hiding’: Couple confronts possibility of dementia head-on

‘We’re not running and hiding’: Couple confronts possibility of dementia head-on

When you’ve seen the effects of dementia before, noticing even minor changes in your cognitive abilities can be alarming. Both Yvon and Susanne lost their mothers to Alzheimer’s, so they’re no strangers to the disease.

When Susanne began to show small signs of forgetfulness a few months ago, they immediately went to their doctor. After a series of tests, Susanne was diagnosed with Mild Cognitive Impairment (MCI), which can be—although not always—a precursor to dementia. Susanne was given appropriate medication and is showing signs of improvement. MCI is “just barely on the scale” of neurological impairment, but because of their shared family histories of Alzheimer’s, the couple is not taking any chances.

Yvon has made changes in his life now that he’s supporting a partner with MCI. He’s learning different ways of saying and doing things, taking on new tasks, and researching as much as he can about cognitive impairments and dementias. He’s reading about the importance of nutrition, exercise and mental activities. He’s also grateful for the support of friends and neighbours.

And MCI is not their only health concern. Susanne also lives with lupus and Yvon has diabetes and glaucoma in his right eye. To help manage these multiple health concerns, Yvon and Susanne are looking for new supported living arrangements to relieve some of the stress of handling everything on their own.

They’re hopeful. Being proactive about the disease gives Yvon a sense of clarity and calmness. He encourages Susanne in the kinds of activities that keep her engaged and active – doing household finances and crosswords, knitting and reading. They’re learning everything they can about the disease and have joined a support group, one of many programs available at the Alzheimer Society of Cornwall.

“The more education people have, the better prepared they can be about what’s ahead,” says Yvon. That’s why supporting the Alzheimer Society’s work in raising awareness and funding research is so critical for couples like Yvon and Susanne. Making a donation helps. Because it’s not just their disease. It’s ours too. #InItforAlz

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« On ne peut pas se sauver de la réalité » : Un couple fait face à la possibilité de se voir confronter à la maladie d’Alzheimer

Yvon and Susanne Brazeau

Même des changements mineurs dans nos capacités cognitives peuvent nous inquiéter quand on connaît les conséquences de la maladie d’Alzheimer. Cette maladie a emporté la mère de Suzanne et celle d’Yvon. Tous deux savent très bien de quoi il en retourne.

Il y a quelques mois, Suzanne a commencé à montrer des signes de perte de mémoire. Tout de suite, elle a consulté son médecin. Après une série de tests, un diagnostic de déficit cognitif léger lui a été confirmé. Même si cela n’est pas toujours le cas, ce diagnostic pourrait être un signe avant-coureur de maladie cognitive. Suzanne prend les médicaments recommandés pas son médecin et montre maintenant des signes d’amélioration. Le déficit cognitif léger est un trouble neurologique mineur, mais, en raison de ses antécédents familiaux, Suzanne ne veut courir aucun risque.

Yvon a modifié un peu son style de vie depuis qu’il prête assistance à sa conjointe. Il apprend de nouvelles façons de dire et de faire les choses, prend en charge de nouvelles tâches, et s’informe du mieux qu’il le peut sur les questions entourant les déficiences et maladies cognitives. Ses lectures lui ont fait prendre conscience de l’importance de la nutrition, de l’exercice et des activités mentales. Ses amis et ses voisins le soutiennent et il en est très reconnaissant.

Mais ce n’est pas tout. Suzanne est également atteinte du lupus et Yvon a le diabète, en plus d’un glaucome à l’œil droit. Pour ne plus être livrés à eux-mêmes dans leur combat contre la maladie et pour évacuer un peu de stress, Yvon et Suzanne tentent actuellement de trouver des services d’aide à la vie autonome.

Par-dessus tout, ils gardent l’espoir. Grâce à son attitude proactive face à la maladie, Yvon éprouve un sentiment de clarté et de calme. Il encourage Suzanne à rester active en participant aux finances du ménage et en faisant des mots croisés, du tricot et de la lecture. Ils apprennent tout ce qu’ils peuvent sur la maladie et font maintenant partie d’un groupe de soutien, qui est l’un des nombreux services offerts par la Société Alzheimer de Cornwall.

« Plus on s’informe, mieux on se prépare pour l’avenir », déclare Yvon. C’est pourquoi il est si important de soutenir les initiatives de sensibilisation du public et de financement de la recherche de la Société Alzheimer. Votre contribution est importante parce que les maladies cognitives ne concernent pas seulement les personnes atteintes. Elles nous concernent tous. #TousContreAlzheimer.

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It’s not always Alzheimer’s: One couple’s story of getting the ‘right’ diagnosis

It’s not always Alzheimer’s: One couple’s story of getting the ‘right’ diagnosis

David, a kind, quiet and intelligent man, connected to his family, with lots of friends, and very active in his community, started to become withdrawn and apathetic. His wife Wendy knew something wasn’t quite right.

The Hughes sought help early, but much time passed before they found out that David has Lewy body dementia.

Wendy became an advocate for her life partner. David was initially diagnosed with Parkinson’s and Alzheimer’s disease. As she did more research, she wondered about the symptoms. David’s memory loss fluctuated, rather than declined. And what Wendy noticed most was not so much memory loss, but that his personality had changed significantly.

After several years of persistence, David was finally diagnosed with Lewy body dementia.

Their story is a reminder that getting a diagnosis can be a long and uncertain process. Know the symptoms of dementia. Get help as soon as possible. And play an active role in seeking out the best health care options for you and your family.

David’s new status came as somewhat of a relief for the couple and Wendy continues to learn as much as she can about Lewy body. Now they have access to the right treatments and support, and she and David can get on with their lives.

“You can’t do this on your own, and I’ve realized it’s perfectly okay to ask for help,” says Wendy. She has reached out to her local Alzheimer Society (Hamilton Halton) and made a point to seek out new friends. Socializing gives her a much-needed break and allows her to better care for David.

Each year 25,000 Canadians are diagnosed with dementia. Wendy believes everyone needs to learn more about Alzheimer’s and other dementias-“awareness can only lead to better understanding and acceptance of this disease.”

This January, you too can make a difference. It’s not just their disease. It’s ours too. #InItForAlz

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Il NE S’AGIT PAS TOUJOURS DE L’ALZHEIMER : L’HISTOIRE D’UN COUPLE EN QUÊTE DU « BON » DIAGNOSTIC

Wendy & David Hughes
David est un homme sympathique, calme et intelligent. Il a toujours été attaché à sa famille et fidèle à ses amis. Lui qui était si actif socialement, il a commencé à devenir renfermé et apathique. Sa femme, Wendy, a su que quelque chose n’allait pas.

Les Hughes ont rapidement été cherchés de l’aide, mais beaucoup de temps s’est écoulé avant de découvrir que David était atteint de la maladie à corps de Lewy.

Wendy a pris fait et cause pour son compagnon de vie. David a tout d’abord reçu un diagnostic de Parkinson et de maladie d’Alzheimer. Au fil de ses recherches, Wendy a commencé à douter. La mémoire de David subissait des fluctuations plutôt qu’un déclin. Mais, par-dessus tout, ce n’était pas tant sa mémoire qui était en cause, mais sa personnalité qui avait énormément changé.

Après plusieurs années d’attente, la maladie à corps de Lewy a finalement été diagnostiquée à David.

Leur histoire nous rappelle que le diagnostic est parfois établi à la suite d’un processus long et incertain. Informez-vous sur les symptômes des maladies cognitives. Obtenez de l’aide aussitôt que possible. Et jouez un rôle actif dans la recherche des meilleures options de soins de santé pour vous et votre famille.

Le couple a accueilli avec un certain soulagement le nouveau statut de David. Pour sa part, Wendy continue de se renseigner le plus possible sur la maladie à corps de Lewy. Ils ont maintenant accès à des traitements adéquats et à du soutien, et ils peuvent poursuivre leur vie.

« Vous ne pouvez pas tout faire par vous-même et j’ai réalisé qu’il est parfaitement acceptable de demander de l’aide », déclare Wendy. Elle a communiqué avec sa Société Alzheimer locale (Hamilton Halton) et s’est promis de se faire de nouveaux amis. Le fait de socialiser lui donne le répit dont elle a tant besoin et lui permet de mieux prendre soin de David.

Chaque année 25 000 Canadiens reçoivent un diagnostic de maladie cognitive. Wendy croit que tout le monde devrait s’informer sur la maladie d’Alzheimer et les maladies apparentées. « Être bien renseigné nous aide à mieux comprendre et à accepter ces maladies. »

En janvier, vous pouvez vous aussi apporter votre contribution. Parce que ces maladies ne concernent pas seulement les personnes atteintes, elles nous concernent tous. #TousContreAlz.

At 21, Alzheimer’s is the last thing on your mind – until your mom gets it

At 21, Alzheimer’s is the last thing on your mind – until your mom gets it

It’s common to think that dementia affects only particular demographics—like seniors—but Kathryn Fudurich’s story reminds us of how this disease can have a huge impact on anyone’s life.

When Kathryn was 21 and in her last year of university, her mom, Patricia, was diagnosed with young onset dementia. The signs had been there for a while. Patricia had become anxious about everyday tasks like driving, began buying household items in multiples and struggled professionally. At age 55, she could no longer keep her job or live alone. So Kathryn and other family members stepped in.

Kathryn moved back home after graduation and put her life on hold to be a part of her mother’s care. She felt very much alone in this situation at such a young age, so she reached out to the Alzheimer Society of Toronto. Later she discovered some of her own friends were also going through this experience. What Kathryn really needed was to talk to someone who had been there, who knew what it means to live with an irreversible diagnosis.

Kathryn continues to share the responsibility of care with her dad and siblings. But it doesn’t get easier. Caring for someone with dementia is incredibly time-consuming and emotional, because it’s a “living disease,” not something you just “get over.” Kathryn describes feeling the loss of her mom every day, and struggles with the need to be there—or close by—even eight years later.

Through mutual friends, Kathryn met Carolyn Poirier, whose mother also has Alzheimer’s. She joined Carolyn and her friends in founding Memory Ball as a way of raising funds for people living with dementia. “Stepping out of the caregiving role, even briefly, is really important for caregivers,” says Kathryn.

But what’s even more important? When friends step into your world. If you know someone living with Alzheimer’s disease or dementia, spend an afternoon or evening with them. Bring them a hot meal, and see first-hand what their life is like.

There are so many ways to support families like Kathryn’s, so many ways to get involved with the people in your community affected by this disease. You can also donate to the Alzheimer Society, so that we can continue to offer resources and fund research. Because it’s not just their disease. It’s ours too. #InItforAlz

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À 21 ANS, LA MALADIE D’ALZHEIMER EST LE DERNIER DE VOS SOUCIS, JUSQU’À CE QUE VOTRE MÈRE EN SOIT ATTEINTE

kathryn fudurich
On pense souvent que la maladie d’Alzheimer affecte seulement une certaine tranche de la population, à savoir les personnes âgées. Mais l’histoire de Kathryn Fudurich nous rappelle que cette maladie peut avoir de graves répercussions sur la vie de tous.

À l’âge de 21 ans, alors que Kathryn terminait sa dernière année à l’université, la maladie d’Alzheimer à début précoce a été diagnostiquée à sa mère, Patricia. Certains signes s’étaient déjà manifestés depuis quelque temps. Les tâches de la vie quotidienne, comme la conduite automobile, rendaient Patricia très nerveuse. Elle achetait les mêmes produits ménagers à répétition et éprouvait des difficultés dans sa vie professionnelle. À l’âge de 55 ans, elle n’a plus été en mesure de travailler ou de vivre seule. Kathryn et les autres membres de sa famille sont donc intervenus.

Après avoir obtenu son diplôme, Kathryn est rentrée au bercail et a mis sa vie de côté pour prendre soin de sa mère. Elle se sentait très seule dans cette situation à un si jeune âge, et elle a donc communiqué avec la Société Alzheimer de Toronto. Un peu plus tard, elle a découvert que certaines de ses propres amies vivaient la même situation. Ce dont Kathryn avait vraiment besoin, c’était de parler à quelqu’un qui avait vécu la même expérience et qui savait ce que cela voulait dire de vivre avec une maladie irréversible.

Kathryn continue aujourd’hui de partager la responsabilité des soins de sa mère avec son père et ses frères et sœurs. Mais la situation n’est pas facile. Prendre soin d’une personne atteinte d’une maladie cognitive demande beaucoup de temps et d’énergie psychique parce qu’il s’agit d’une maladie évolutive qu’on ne surmonte pas. Kathryn ressent tous les jours ce sentiment de vide devant la maladie de sa mère et essaie d’être là pour elle à ses côtés, ou le plus près possible, même huit ans plus tard.

Par l’entremise d’amis communs, Kathryn a rencontré Carolyn Poirier, dont la mère est également atteinte de l’Alzheimer. En compagnie de Carolyn et de ses amis, elle a participé à la fondation de « Memory Ball » afin de recueillir des fonds pour les personnes atteintes d’une maladie cognitive. « Le fait de sortir de son rôle d’aidant, même brièvement, est vraiment important », déclare Kathryn.

Mais ce qu’il y a de plus important encore, c’est lorsque des amis vous rendent visite. Si vous connaissez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre maladie cognitive, allez passer un après-midi ou une soirée avec elle. Apportez-lui un repas chaud, et constatez sur place ce à quoi sa vie ressemble.

Il existe de nombreux moyens de soutenir les familles comme celle de Kathryn, et de prendre une part active à la vie des personnes touchées. Vous pouvez également faire un don à la Société Alzheimer pour lui permettre de continuer à offrir des services de soutien et du financement pour la recherche. Parce que ces maladies ne concernent pas seulement les personnes atteintes, elles nous concernent tous. #TousContreAlz.

Puzzles for Good supports the Alzheimer Society

Puzzles for Good supports the Alzheimer Society

By: Kirsten Wreggitt, Chief Puzzle Constructor at Puzzles for Good

My Grandma made me pancakes in the shape of anything I could imagine – giraffes, Mickey Mouse, unicorns, and of course full moons. Those childhood breakfasts are cherished memories of family gathered together with Grandma at the center in her frilly apron. I remember that she laughed easily, always had a lap for you to sit in, and that she loved frogs. Of course, Kermit the Frog was her favourite, but I remember he was among many friends in the room I slept in at her house. That bedroom was filled with frog figurines on shelves covering each wall. There was no doubt that she was a fun loving person; a pretty perfect Grandma and a wonderful wife and mother too.

That is how I want to remember her, spatula in hand laughing with us at breakfast. Unfortunately, we also had to witness a slow and painful decline until we lost her to Alzheimer’s. At first she simply misplaced things or forgot a meeting, but over time it progressed to forgetting people, forgetting how to care for herself, and finally forgetting who she was. Such a terrible loss.

Many of us joke about forgetfulness and old age. I wish Alzheimer’s stopped with a little forgetfulness. The final stages of Alzheimer’s are no joke and it would be a wonderful thing if no other families had to witness or experience this loss of a loved one.

I am the owner of Puzzles for Good. It’s a social enterprise that creates word puzzles and shares the proceeds with organizations doing great work in the world.

I hold the memory of my Grandma dear to my heart and so I picked the Alzheimer Society of Canada as the recipient for this month’s puzzle pack.

Puzzles are great for brain health and are also so much fun! Get your Memory Puzzle Pack here.

Their memories fade, but love remains

Their memories fade, but love remains

Donate today to help find a cure.

When the doctor first told my Mom, “You have Alzheimer’s disease,” I was numb. There I was, only 30 years old, with a newborn son and a mother whose memory was starting to fade.  I tried to Google as much as I could about the disease, but panic came the second I saw the words: There is no cure.

As hard as this is to talk about, I agreed to share my story with you because I want to see a world without Alzheimer’s disease and other dementias.

Caron & Marlene

Please make a donation today. Your holiday gift to Alzheimer Society of Ontario will help fund life-saving research focused on prevention, better treatments and, ultimately, a cure. Your contribution will also help women and men across the province that face this devastating disease by providing support programs and services.

This time of year is especially hard. I have such fond memories of our family’s special Christmas traditions but that has all changed since Alzheimer’s took hold of Mom 15 years ago.

My Mom is now in the late stages of the disease. She has forgotten how to walk and is confined to a wheelchair. She can’t remember how to chew so even eating is difficult.

Alzheimer’s disease impacts so many people. And chances are you or someone you know will be affected.

I hope you will join me in donating now to help bring hope and improve the lives of people like my mother.

Thank you,

Caron Leid
Caregiver to my mom, Marlene, since 2000

Research Video Series: Introducing Laura Hamilton

Research Video Series: Introducing Laura Hamilton


Dr. Laura Hamilton is testing the efficacy of a new therapeutic target (stearoyl CoA desaturase (SCD)-1) to improve learning and memory deficits in Alzheimer’s disease using a mouse model. Laura is a postdoctoral fellow at the University of Montréal and is this year’s Alzheimer Society Research Program Spark Award Recipient.

The potential to contribute to a better quality of life for millions of people motivates me every day.
-Dr. Laura Hamilton

Dr. Laura Hamilton

Spark Postdoctoral Fellowship in Alzheimer’s Disease (Biomedical) – $100,000
Project: Triggers and behavioural consequences of elevated oleic acid in the Alzheimer’s disease brain

Read about more of our grants and awards recipients here.

Research Video Series: Introducing Dr. Rahel Rabi

Research Video Series: Introducing Dr. Rahel Rabi


At the University of Toronto, Rahel Rabi’s research focuses on diagnosis and detection, where she is working hard to identify the cognitive biomarkers of mild cognitive impairment (MCI). In this video, Rahel describes her research funded by the Alzheimer Society Research Program in her own words.

Scientists have made remarkable strides in understanding Alzheimer’s disease, and with recent advances in research involving novel techniques, we can work towards finding a cure.
-Rahel Rabi

Rahel Rabi

Rawlinson Post-Doctoral Fellowship in Alzheimer’s Disease (Quality of Life) – $100,000
Project: Stroop event-related potentials as neurocognitive markers for amnestic mild cognitive impairment
This project is funded by the Rawlinson Family.

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